新型预警技术接近成熟,我国将研发出全球第一款四代预警机

与战斗机一样,预警机也有自己的划代区分。世界上第一款预警机是美空军的TBM-3W空中预警机,但这只是一款技术验证机,还称不上是第一代预警机,图126和早期型E2A/B型当属第一代预警机的代表。之后脉冲多普勒雷达技术成熟,采用这种预警雷达的属于第二代预警机,如E2C/D型。上世纪70年代服役的E3预警机首次采用了无源相控阵雷达技术,预警机的发展进入了第三代。第三代预警机的发展可以用“百花齐放”来形容,先后出现了E3A、费尔康、A50、波音737楔尾以及我们的空警2000等。

后期型第三代预警机普遍装备有源相控阵雷达,技术性能非常先进,高空对三代机的探测能力超过400千米,在三代机的空战中能够发挥“战力倍增器”的作用。但随着四代隐身战斗机的服役,目前的预警机技术显得有点“落后”。F22、F35等四代机装备的有源相控阵雷达和空空导弹对空中目标的探测和打击距离都能够达到200千米,但目前预警机的雷达技术难以在200千米的距离上发现隐身战斗机,这就是说,当前的预警机技术,对隐身战斗机来说根本形不成有效的探测,歼20在演习中几乎每次都能够轻松击落预警机,预警机技术急需升级换代!

近日有媒体报道,空军几架空警200预警机机身有了新变化。虽然这两架空警200依然采用了“平衡木”式雷达,但在机翼后的机身两侧,有大片的灰色区域,而在机翼的前方下部,则有一个圆形的凸起。有网友分析,这是空警200在测试新型探测系统和通信天线系统。机翼后方的灰色区域为新型L波段侧视雷达,这种雷达可以有效地探测隐身目标,而机翼前方的圆形凸起,则是一种升级后的机载被动电子侦察系统。而在这几架空警200的机腹,则安装了用于对地探测的合成孔径雷达。

空警200预警机是我空军预警机机群中的“低端”机型,但这几架技术验证型空警200,装备的都是最新型的电子系统。第四代预警机的一个最大特点就是取消机身上的圆盘型雷达天线,这就要求四代预警的雷达天线需要紧贴在机身上,而空警200测试的正是这种雷达天线技术。第四代预警机除了要具备强大的对空探测能力,还要拥有较强的对地探测能力,并且为了应对隐身战斗机的挑战,第四代预警机本身要拥有一定的隐身能力,但机身上大大的圆盘型雷达天线显然是不利于隐身的。此次空警200测试的这几种技术,都是四代预警机所需的。

我空军的预警机虽然起步较晚,但发展速度却非常快,第一款正式服役的空警2000就达到了先进三代预警机的水平。除了空警2000,还发展出了空警500、空警200、空警600以及ZDK-03等多种预警机。而随着空警200技术验证的稳步进行,我国或将成为全球第一个研发出四代预警机的国家。而在未来,歼20与四代预警机相互配合,才能够发挥出彼此最大的战力。(图片来源于网络,侵删!)

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