历时8年美军终于为173架A10换上新机翼 号称能飞1万小时无需检查


预计A-10机队更换的新机翼将在没有经过检查的情况下持续飞行10000小时。

美国空军此前因为预算减少一直想退役老旧的A-10攻击机机队,但这种想法被美国国会给拒绝了。因为许多曾当过A-10飞行员的议员集中反对退役这款低空攻击能力强大的战机,并且一直以来美国陆军的一线部队对A-10的态度则是非常喜欢,完全不像空军那样只想一心退役A-10.

现在,在国会的压力与资金的支持下。美国空军已经不在纠结A-10退役之事,而是踏踏实实的为其更换机翼,以便该型攻击机能继续服役若干年。

最近,位于美国希尔空军基地奥格登航空物流中心的技术工人为第173架A-10 雷电 II(也称疣猪)攻击机上安装最后一对新机翼,完成了2011年开始的编号为80-0173的更换项目。

正如奥格登航空物流中心人员描述,在173架 A-10增强型机翼更换计划即将结束时,第571飞机维修中队负责为162架A-10上更换机翼工作。而其余11架A-10攻击机则在韩国本土的乌山空军基地内进行更换机翼工作。

预计A-10更换新机翼之后,将在不进行检查的情况下持续飞行约10000小时。此外,美军技术人员还为A-10重新设计了创建了内部布线设计,以便更容易拆卸机翼,并减少在此过程中损坏机翼的可能性。

A-10攻击机已经服役了近40年时间,为这款老战机进行升级更新存在一定的挑战。这些修改包括必须为机身制造新零件,还要从位于亚利桑那州戴维斯 - 蒙森空军基地的第309航空航天维护和再生大队获得其他从封存的A-10战机上拆卸的重要部件。

A-10的机翼更换工作结束后,将由第514飞行试验中队来执行试飞工作。而最后一架更换机翼的A-10雷电II攻击机则由514中队的指挥官同时又是A-10试飞员Ryan Richardson中校来执行试飞任务,主要是检查更新机翼的A-10是否能正常使用,机上设备的各种功能是否适合飞行。按计划每一架经过更换升级的A-10在出厂后都要经过试飞达标才可以交付给美国空军。

早在1976年美国空军就开始列装这款强悍的战机,古老的A-10是美国空军中唯一一款用于近距离空中支援(CAS)的生产型飞机。它经常需要贴近地面飞行,以执行支持友军的地面部队的任务,它会在战斗中投下大量武器,来攻击装甲车和坦克目标,还可以攻击敌方集结的地面部队。

由于在武器系统的使用寿命期间对机翼产生了很大的压力,虽然A-10的机翼使用寿命一直没有经过具体评估,但美国空军依然决定更换一些A-10的机​​翼,以保证机载武器系统能正常使用。

2007年,波音公司获得了价值11亿美元的合同,在乔治亚州梅肯工厂建造A-10攻击机的替代机翼,这将使A-10能够继续飞行到2030年代后期。

而美国空军女发言人Ann Stefanek在2019年4月1日又公开表示,下一份A-10-Thunderbolt II 高级机翼延续套件(ATTACK)的合同 正在选择中,预计将于今年秋季正式公布。她补充说,美国空军已经预留了2.67亿美元用于购买大约20对新机翼。

而这超过2亿美元的拨款,应该就是国会拒绝了美国空军的退役A-10要求之后,批准的预算。

美国空军去年表示已经开始寻找一家新公司,准备在结束与波音公司的合同之后,另外再为在A-10攻击机生产新机翼,尽管官方还没有承诺重新启动整个A-10机队。美国空军的库存中现拥有281架A-10,但美国空军已经决定在2032年前为9个A-10战斗中队中6个中队A-10更换新机翼。