灭绝恐龙的小行星撞地球有多可怕?相当于100亿颗原子弹爆炸

据英国媒体9月10日报道,英美联合科考小组通过对希克苏鲁伯陨石坑(Chicxulub Crater)的钻探分析,确认了6600万年前灭绝恐龙的小行星撞地球究竟有多可怕——这次撞击相当于100亿颗原子弹同时爆炸,引发蔓延数千里的大火、近百米高的巨大海啸、遮天蔽日的硫磺云,灭绝了地球上75%的生物。

据《每日邮报》报道,美国德克萨斯大学和英国伦敦帝国学院的科学家联合在墨西哥尤卡坦半岛的希克苏鲁伯陨石坑钻探提取岩石样本进行分析,发现陨石坑的海床和地层中存在大量木炭、碎石和富含硫磺的岩石,使得科学家对这次小行星撞地球的细节有了更多的认识。

希克苏鲁伯陨石坑直径超过185公里,最深处深达32公里,一半在海面下,一半在陆地,被热带雨林所覆盖。据项目负责人、美方科学家希恩·古力克(Sean Gulick)教授介绍,科考队在科考船上架设了一个高达12米的钻探平台,向陨石坑地层下钻探了1英里,获取了圆柱形的岩石样本。

科学家在分析钻探样本。

科考队发现了融化和破碎的岩石,包括砂岩、石灰岩和花岗岩,这意味着各种岩石被巨大的力量以极快的速度冲压到地底。

据报道,撞击地球的这颗小行星直径大约10到15公里,以70000公里每小时的速度撞在尤卡坦半岛上。

科考队认为,撞击引发蔓延数千公里的大火和近百米高的巨大海啸,海水甚至冲到了美国内陆伊利诺伊州所在的位置。

陨石坑中的碎石块。

海啸还将大量碎屑卷入陨石坑,当天就堆积了大约130米厚的沉积物。

岩石蒸发后散发的硫磺冲入高空,遮天蔽日。科学家们估计有大约3250亿吨的硫磺气体挡住了阳光,使得全球气温迅速下降。

恐龙因这次小行星撞地球而灭绝。

大批恐龙在撞击当天被烧死和淹死,很多恐龙后来活活饿死。古力克教授认为,硫磺云才是造成恐龙全球灭绝的主要因素。

“真正的杀手必然是气体。唯一造成全球大灭绝的方式就是这种气体效应。”古力克教授说。

编译/采写:南都记者陈林

图片来源:dailymail

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